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(2019年11月18日更新)

【体験談】約3年間の留学で英語は母国語レベル!カリフォルニア、サンタバーバラに恋したサーフガール

2019.11.05

留学くらべーる編集部

【体験談】約3年間の留学で英語は母国語レベル!カリフォルニア、サンタバーバラに恋したサーフガール
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プロフィール

項目 概要
名前 イマイ チヒロさん
年齢 23歳
期間 約5年間
渡航先の国 (留学)アメリカ
(ワーホリ)ドイツ

自己紹介をお願いします

長野県出身です。
日本の高校を卒業後、すぐに語学留学でアメリカ・カリフォルニア州のサンタバーバラに渡航しました!その後、ドイツで1年間ワーホリしてから昨年サンタバーバラに戻り、ビジネス専攻でカレッジを卒業しました。

今はサンタバーバラのホテルで働きながら趣味のサーフィンをして過ごしています。
数ヶ月前、大好きなサーフィンのためにサンタバーバラの隣の都市であるベンチュラに引っ越し、楽しいビーチライフを送っています:)
週末はほぼ毎週彼氏とtripに出かけ、アウトドアして過ごしてます!

留学したきっかけを教えてください

高3の夏休みに行った2週間の短期留学が楽しすぎてアメリカに戻りたかったのと、ずっと英語が得意教科だったからです。

高校卒業後に渡米、3年間で英語は母国語レベル?!

年齢 概要
18歳
高校卒業後
アメリカ・カリフォルニア州のサンタバーバラに9ヶ月の語学留学で渡米
19歳~20歳 ドイツでワーホリ
20~22歳 サンタバーバラにあるcity collegeを卒業

カリフォルニアで9ヶ月語学留学

高校卒業後にカリフォルニア州のサンタバーバラで語学留学をしました。
文法やライティングはある程度理解できている状態でしたが、ほとんど話せないレベルで渡米しました。
今は渡米してから約3年半経ちますが、英語はもう母国語のように話せるようになりました!

帰国後3ヶ月でドイツへワーホリ

語学留学を終えて、ほかの言語を学びたい気持ちとヨーロッパに行ってみたいという思いからワーホリを決意し、アメリカから帰ってきて3ヶ月後にはドイツにいました。笑

ドイツ語がまったくわからないまま渡航したので苦労したことはたくさんありましたが、英語が話せたことで会話が通じないこともなく、楽でした。ドイツでは語学学校に3ヶ月間通い、その間はミュンヘンにあるラーメン屋さんでバイトをしていました。

私のモットーはその地でしかできない経験をすることだったので、語学学校終えてからは働きたいお店を歩いて回り、雇ってもらえるか尋ねていきました。
その結果、アメリカ発のアパレルブランドのHollister& Coで雇ってもらえることになり、ワーホリのビザが切れるまでお世話になりました。

職場で出会ったみんなとは今でもSNSでやりとりするくらい仲良しで、そこでの約8ヶ月は忘れられない大切な経験と思い出です。

アメリカのカレッジへ進学

ワーホリから帰ってきてアメリカに戻り、カレッジに入学することを決意。
18歳の時の留学で住んでいたサンタバーバラがすごく好きだったのと、サンタバーバラにあるcity collegeは全米でいちばんのクオリティだったので、サンタバーバラに戻ることにしました。

日本でいう短大のような学校です。海の目の前にあるキャンパスでの生活は夢のような学生生活でした!
留学生は割と多かったようで、だいたい全体の30~45%くらいだったかと思います。

滞在方法はホームステイです。
18歳の時にお世話になったメキシコ人家族のホストファミリーに連絡したら部屋が空いてるとのことだったので、カレッジにいた2年半はその家族にお世話になりました。

アメリカに戻ってきてからは、ずっと挑戦してみたかったサーフィンにチャレンジ。
サーフィンに没頭し、サーフィン中心の生活になりました。
車の免許もゲットしたため、朝は5時起きで隣の都市までサーフィンしに行ってから学校に行く毎日でした。

卒業後はOPTを使用してホテル勤務

カレッジ卒業後から現在はOPTでホテルのフロントデスクで働いています。
またJ-1ビザでのインターンシップが決まっています。

  • OPT(Optional Practical Training)とは?
  • 日本でいうインターンシップのようなもの。 学生ビザ(F-1)で就学している学生が専攻した分野と関連のある職種を活かしてアメリカの企業で働くことのできる制度。

18歳で渡米し、アメリカライフを楽しむサーフガール

カレッジを卒業後、現在の生活を教えてください!

仕事がある日は、仕事前にサーフィンに行きます!
そして8時間勤務を終えて、彼とまたサーフィンへ行くか、夜ご飯を食べに行きます。
帰宅後は彼と映画を見ながら過ごし就寝します。

休日は、朝一でサーフィンして土曜日はFarmers marketに行き、それからアウトドアをしに週末トリップに出かけています(たいてい土曜にでて日曜日の夜に帰ってきます)。

毎日が充実してると思います。
サーフィンができる環境で大好きな人と過ごしながら、好きな仕事をできている生活はとても大切で感謝ばかりの毎日です。

現地の方とお付き合いされているんですか?

はい、アメリカ人の彼がいます。 日本で付き合ったことがなかったので比べられませんが、文化の違いはあると思います。笑

おすすめのお店などはありますか?

アメリカにいながらタイ料理が大好きで週1か2で食べにいってます。笑

最高なライフスタイルですが、苦労したエピソードなどありますか?(笑)

車の窓ガラスを割られてパスポートや財布、すべて盗まれたことです。 こっちでのパスポートの再審査、ビザの再発行はもう二度としたくないです。笑

経験者だから語れる留学準備で必要なことは?

留学準備について、必要な期間や金額、流れを教えてください。

留学準備には最低でも3ヶ月は必要だと思います。
特にアメリカの場合、ビザの申請から発行までが時間かかる時があります。
留学をするにあたりエージェントを通すか通さないかで金額は結構変わりますが、国際的に使える保険に登録するとそこでもお金がかかります。
私はエージェントを通してビザの申請や書類を集めたので、約50万円近くかかりました。

長期間の留学には有効期限に余裕があるパスポートは必須です!

価値ある留学にするためには、どういった準備や行動をすべきだと思いますか?

何よりもその地でしかできないような経験、生活をすること!
日本語が飛び交うような環境より、少しuncomfortable(不便)な環境に自分をおいて挑戦したほうが今までにないような経験ができると思います。

そして、楽しいことばかりじゃなく、大変なとこもたくさんあるけど、何よりすべてを楽しむこと!
留学ができる環境にいれることもみんなができることじゃないから、感謝しながら毎日を過ごしたいように過ごすことです!

今後、留学やワーホリに行く方にアドバイス、またはメッセージをお願いします。

ワーホリでも留学でも、どこの国を選んでも絶対に最高の思い出になると思います! 思いっきり楽しんでください!

留学くらべーるから

いかがでしたか?

現在23歳の彼女はOPTを使って仕事をしながら、自然やサーフィンなど日々の生活を満喫されています。
高校卒業後18歳から約5年経った今、こんなに輝くライフスタイルを手に入れている人は数少ないと思います。

行動力と、努力があってこそ。そして素直に自分のやりたいことにまっすぐ突き進んだからこそ。
日本より海外のほうが自分にも合っていると話してくれた彼女ですが、Instagramの画像や動画からもその充実っぷりが伝わってきますね!

投稿のほとんどが英語ですが、SNSは英語を学ぶのにも効果的!
アメリカを好きなあなたにも、自然を愛するあなたも、アメリカの留学を考えているあなたにもとてもおすすめなアカウントです!
ぜひ、チェックしてみてくださいね!

チヒロさんのInstagram チヒロさんのInstagramはこちらから

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